martes , 28 enero 2020
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Minería y Cianuro en el agua

El cianuro, como sustancia química tóxica presente en la naturaleza puede ser letal en ciertas cantidades concentradas. Según explica el Centro de Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), puede existir de varias formas: como un gas incoloro, cloruro de cianógeno (ClCN), o estar en forma de cristales como el cianuro de sodio (NaCN) o el cianuro de potasio (KCN).

Mineria de oro y agua con cianuro

En los lugares donde la actividad minera juega un rol muy importante en la población, pueden ocurrir errores humanos o tecnológicos en los que se derramen contaminantes y desechos mineros en grandes cantidades, como el caso del cianuro, contaminante altamente peligroso, que llega hasta el agua de consumo a través de las napas.

El cianuro está presente en la naturaleza y depende del grado de concentración en sus distintas formas (como aire, agua o sólido), y las consecuencias de su toxicidad en el organismo humano es la pronta descompensación hasta la muerte misma.

CONCENTRACIONES MÁXIMAS

Las Normas internacionales para el agua potable de la OMS de 1958 recomendaron una concentración máxima admisible de cianuro de 0,01 mg/l, basándose en sus posibles efectos perjudiciales para la salud. En las Normas internacionales de 1971 el límite superior provisional de concentración se redujo a 0,05 mg/l al tomar en consideración la IDA de residuos de cianuro de hidrógeno en algunos alimentos fumigados de 0,05 mg/kg de peso corporal y para asegurar que la fuente de agua no esté demasiado contaminada por vertidos industriales y que el tratamiento del agua se haya realizado adecuadamente. En la primera edición de las Guías para la calidad del agua potable, publicada en 1984, se consideró que un valor de referencia de 0,1 mg/l era un límite razonable para la protección de la salud pública. En las Guías de 1993 se estableció un valor de referencia basado en efectos sobre la salud de 0,07 mg/l, que se consideró que ofrecía protección frente a la exposición tanto breve como prolongada.

EFECTOS EN LA SALUD

El efecto nocivo y letal más importante de las distintas variedades de cianuro, es el de impedir que el oxígeno que es llevado por los glóbulos rojos de la sangre, llegue a las demás células del organismo, impidiendo así el proceso de la respiración celular. Todo ello deriva en una baja en el oxígeno intracelular, lo que impide la homeostasis de las células. Con la disminución en la utilización de O2 por parte de la célula, se forma una hipoxia citotóxica, que suele ser letal.

Dónde más daño va a causar el cianuro son en aquellos órganos donde se consume más oxígeno y están más irrigados, como son el corazón y el cerebro. De esta forma el cianuro, provoca una parálisis respiratoria, convulsiones y midriasis (aumento del diámetro de la pupila, piel fría y húmeda, ritmo cardíaco aún más rápido y respiración superficial).

La Agencia de Protección Ambiental recomienda dos tratamientos para remover el cianuro del agua. Pero el mayor peligro del cianuro son los metales pesados que lixivia, el arsénico, el cadmio, el plomo. Son mucho más toxicos que el propio cianuro. El cianuro arrastra oro, plata, arsénico, cadmio, plomo, manganeso… Todos tremendos toxicos!! Arsénico el tóxico número uno de la lista de mas de 215 sustancias más peligrosas…

De acuerdo a María Esther Barbeito, licenciada en química, investigadora en la UNCuyo, especialista, perito judicial y directora de tesis en temas ambientales de agua, suelo y aire. Que intervino en el Informe Sectorial para el caso de Minera San Jorge.
En un escrito de ella dice los siguinete: “Con este escrito pretendo alertar a las autoridades provinciales y a las comunidades, ya que si se modifica la ley 7722 se dará lugar al desarrollo de la mega minería a cielo abierto.
La mega minería, verdaderamente sustentable, es económicamente inviable.
La magnitud de sus riesgos hace que los mismos sean inmanejables.
Existen innumerables pruebas de ello.
Les doy un solo ejemplo:
Arsénico, en la mega minería de oro y cobre
En la corteza terrestre, los minerales están mezclados en forma natural. El cobre se encuentra y se extrae junto a otros elementos, algunos de alto valor, como el oro o la plata, y otros que son tóxicos y dañinos a las personas y/o al medio ambiente, como el arsénico. Este metal tóxico, mientras se encuentre ocluido en la roca es inocuo ya que no tiene movilidad para entrar en contacto con las personas o el medio ambiente.
La mayoría de los nuevos yacimientos de cobre – en Chile, Perú, Argentina, México, Canadá, Europa y Asia- tienen altos niveles de arsénico. Triste y claro es el caso de Chuquicamata.
Un ejemplo profundamente preocupante es el caso particular del Proyecto megaminero San Jorge en Uspallata, de extracción de oro y cobre, donde con las explosiones el arsénico pasará a estar disponible como partículas de polvo.
En el Informe de Impacto Ambiental del Proyecto Minero San Jorge (IAA), la empresa comunica que el contenido medio de arsénico en la roca es de 505 ppm (0,0505 %) con una variabilidad de aproximadamente de + 24%. También advierte que durante los 16 años que dure la actividad, usando 13 toneladas diarias de explosivos, se desintegrarán 450.000.000 toneladas de roca. Esto dará lugar a la liberación de 39.000 Kg diarios de arsénico (227.250 toneladas totales de arsénico)”.

“Dependerá de la meteorología y el tipo de cuencas hídricas hasta donde pueda llegar, pero no se desconoce las consecuencias, que serán inevitables a través del aire que se respire, los ciclos del agua y de la cadena alimenticia, continuando el daño aún después del cierre del emprendimiento.
Las personas que están expuestas al arsénico inorgánico pueden sufrir: irritación del estómago y los intestinos, daño de los vasos sanguíneos, alteraciones de la piel y de los nervios.”

Accidentes Mineros – Prof. Lic. Marcelo Giraud
“Los empleos de la minería metalífera no llegan a 10 mil en el país”

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